Patricia Silva-Saenz
BOTáNICA II



¿PARA QUE ESTUDIAR A LAS PLANTAS (VEGETALES)?
¿PARA QUé SABER DE ELLAS?

Por lo menos desde hace 14 000 años, los humanos han estado usando las plantas como alimento, para vestirse, para construir, y como medicinas para curar sus dolencias.
 
Actualmente, la Botánica ha avanzado ampliamente a causa de la Biotecnología. Por la manipulación de los genomas, se han obtenido plantas con características nunca esperadas (por ejemplo maíz que produce su propio insecticida, tabaco que produce Insulina, bacterias que elaboran medicinas, frijoles de soya que producen aceite para uso industrial, plantas de Arabidopsis que destruyen contaminantes del suelo y de la atmósfera, etc.)
 
A causa de la enorme importancia de las plantas para la supervivencia de los seres humanos y del ganado, los científicos mejoran su productividad por la Manipulación Genética (GM), pero siempre teniendo presente la Bioética.
 
En el mundo vegetal se encuentra la única fuente primaria de alimentación para el ser humano. Si los vegetales no existiesen sobre la Tierra, la supervivencia de todas las especies animales sería imposible. Además del aprovechamiento de recursos nutricionales de los vegetales, la investigación botánica tiene como objetivo, contribuir para mejorar las relaciones entre el ser humano y su medio ambiente, por medio de la recuperación del equilibrio de los ecosistemas y también estudiar las propiedades terapéuticas de los principios activos de origen vegetal.

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Plantas y la zoología (las plantas y animales hacen una relación de armonía) …… Cuatro interacciones entre plantas y animales para entender: La visita floral combinada con polinización, la frugivoría combinada con dispersión de semillas, la granivoría y la herbivoría son los cuatro tipos de interacciones plantas-animal más ampliamente representadas en los ecosistemas terrestres.  De forma simplificada, cada una de estas interacciones se puede interpretar como un conflicto de intereses, en el que las partes interactuantes buscan el beneficio propio, a veces teniendo que pagar un precio demasiado alto.         

                                         

En biología reproductiva: Actualmente, uno de los paradigmas más extendidos en Ecología y Evolución, afirma que las interacciones entre plantas y animales han constituido una de las mayores fuentes de la diversidad biológica global actual. Concretamente, en el caso de las plantas superiores, sus interacciones con antagonistas (p.ej. herbívoros) y mutualistas (p.ej. polinizadores), han impulsado la evolución de una extensa variedad de rasgos morfológicos, funcionales, reproductivos y químicos asociados a un espectacular proceso de diversificación (> 250.000 especies). Los resultados obtenidos en esta Línea de Investigación han contribuido de modo significativo al desarrollo de la disciplina en las últimas décadas demostrando el papel limitante que los efectos históricos y ecológicos ejercen en las adaptaciones recíprocas entre plantas y animales, en particular a una escala microevolutiva.
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¿Les gusta la edafología?  Las distintas especies de plantas, como todos los demás organismos vivos, necesitan unas determinadas condiciones ambientales para  desarrollarse y reproducirse. A esto se debe el que determinadas especies de plantas puedan crecer  de forma natural, o puedan ser cultivadas, en unos determinados países, comarcas o localidades,  y en otros no. Mientras que hay plantas que parecen crecer casi en cualquier parte, hay otras que viven  de forma exclusiva, o predominantemente, en ambientes determinados y fácilmente reconocibles. Así, dependiendo del tipo de sustrato, podemos hablar de plantas acuáticas (dentro del agua), rupícolas (sobre las rocas), arenícolas o psamófilas (sobre arenas), saxícolas (entre las rocas),.. Si viven preferentemente sobre suelos con características especiales podemos referirnos a plantas halófitas (suelos salinos),  gypsófilas (suelos con yeso), calcícolas (suelos con calcio), nitrófilas (suelos ricos en nitratos),.. Por lo tanto, algunas plantas se pueden considerar como buenas indicadoras de ciertas propiedades del suelo,  por lo que podemos utilizarlas para conocer algunas características del terreno sobre el que nos encontramos.

  
 
Quien se dedique a proponer o desarrollar restauración o soluciones paisajísticas para las obras públicas y en actuaciones forestales, etc … deberá tener interés en el control de la erosión y en la lucha contra la desertificación, desde su actividad como proyectista-paisajista, productor de plantas, repoblador, silvicultor, jardinero, restaurador de áreas degradadas, selección de coberturas vegetales y conservador de espacios naturales….. conociendo especies de plantas.

                                                                                           
 
Ecología….. Es el estudio de la relación entre los organismos y su medio ambiente físico y biológico. El medio ambiente físico incluye la luz y el calor o radiación solar, la humedad, el viento, el oxígeno, el dióxido de carbono y los nutrientes del suelo, el agua y la atmósfera. El medio ambiente biológico está formado por los organismos vivos, principalmente plantas y animales. Debido a los diferentes enfoques necesarios para estudiar a los organismos en su medio ambiente natural, la ecología se sirve de disciplinas como la climatología, la hidrología, la física, la química, la geología y el análisis de suelos. Para estudiar las relaciones entre organismos, la ecología recurre a ciencias tan dispares como el comportamiento animal, la taxonomía (y esto incluye la taxonomía vegetal), la fisiología (incluyendo la fisiología vegetal) y las matemáticas. ………..Si, es cierto: La ecología es la rama de la Biología que estudia las interacciones de los seres vivos con su medio y esto incluye factores abióticos, esto es, condiciones ambientales tales como: climatológicas, edáficas, etc.; pero…………… también incluye factores bióticos, esto es, condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos (plantas, animales, hongos, bacterias, etc etc…).

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En un tiempo relativamente corto la vegetación de México ha sufrido extensas iteraciones
antrópicas. Muy pocas áreas del territorio nacional contienen aún comunidades ecológicas
inalteradas. La huella de la deforestación, las quemas de monte, el sobrepastoreo y sus consecuencias sobre la vegetación y el suelo fértil están a la vista en casi cualquier paisaje del país. Ante esta situación de tan graves consecuencias sobre la productividad del campo y la conservación de la biodiversidad surge como una prioridad inaplazable el comenzar a desarrollar procedimientos para revertir este terrible deterioro de una manera inteligente. Un recurso fundamental para lograr lo anterior lo constituyen las especies vegetales (herbáceas, leñosas etc etc, muuuy preferente nativas) que tengan la potencialidad de crecer en zonas profundamente alteradas y que, con el tiempo, permitan la recuperación de la fertilidad del suelo, un microclima y un ciclo hidrológico similares a los originales y el restablecimiento de al menos parte de la flora y fauna nativa que aún sobrevive en algunos sitios. Mucho falta por conocer de las especies vegetales: cómo son, en donde están, como funcionan, etc etc…   

                                 
 
Las plantas también pueden ayudar al entendimiento de los cambios del medio ambiente de muchas formas:
  1. Entendimiento de la destrucción de hábitat y de especies en extinción depende de un catalogo completo y exacto de plantas, de la sistemática y taxonomía.
  2. Respuesta de las plantas a radiación ultravioleta puede monitorear problemas como los agujeros en la capa de ozono.
  3. El análisis de polen depositado por plantas en miles de millones de años atrás puede ayudar a los científicos a reconstruir los climas del pasado y pronosticar el futuro, una parte esencial de investigaciones sobre cambios climáticos.
  4. Recopilar y analizar el tiempo del ciclo de vida es importante para la fenología usado para la investigación de cambios climáticos.
  5. Líquenes, sensibles a las condiciones atmosféricas, tienen un uso extensivo como indicadores de contaminación.
  6. Las plantas pueden servir como ‘sensores’, una especie de “señales tempranas de aviso” que den la alerta sobre cambios importantes en el ambiente.
  7. Por último, las plantas son sumamente valoradas en el aspecto recreativo para millones de personas que disfrutan de su uso en la jardinería, la horticultura y el arte culinario.
                                   

CAPACITENSE HOY PARA UN MEJOR MAÑANA ………….
 
 
Nunca consideren el estudio como una obligación,
sino como una oportunidad
para penetrar en el bello y maravilloso mundo del saber.

Albert Einstein (1879-1955)
 
© 2017 Patricia Silva-Saenz